¿Qué son los genes?

Las características que determinaran como ha de funcionar nuestro organismo así como nuestras características morfológicas están escritas en los genes. Los genes están formados por DNA y se encuentran localizados en los cromosomas. Al tener parejas de cromosomas, por cada gen tendremos dos copias. Una copia de cada gen es heredada del padre y la otra se hereda de la madre. Existen características determinadas por un solo gen, llamadas monogénicas, y otras por más de uno, llamadas entonces poligénicas.

En la especie humana existe un número muy elevado de enfermedades genéticas que se producen como consecuencia de defectos (mutaciones) en un único gen, y las llamamos enfermedades monogénicas. Como los genes están en los cromosomas y estos se heredan, si existe una mutación, ésta pasará a la descendencia.